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ene. 16 2012

Mineros S.A. - Petróleo, oro y plata tendrán altos precios durante 2012

La alta demanda prevista para commodities como el petróleo, el gas, el oro y la plata harán que sus precios se mantengan en niveles altos en 2012, aunque se espera que haya volatilidad.

Esta es una de las principales tendencias para este año que muestra el estudio de la firma Deloitte Touche Tohmatsu Limited en su tercer informe de predicciones energéticas.

Y si bien los negocios de los productores de commodities es cada vez más lucrativo, también los altos precios impulsarán ahora más que nunca el uso de nuevas tecnologías que permitan administrar el consumo energético y reducirlo.

En Europa y países como Estados Unidos y Colombia ya se ve el interés de los gobiernos por impulsar la venta de vehículos eléctricos, que se vislumbra como el camino no sólo para bajar la dependencia del petróleo -que se mantendría por encima de los US$90-, sino como una forma de aportar al medio ambiente y al cambio climático.

El mercado de los commodites será cada vez más revolucionario, en especial el sector petrolero, que adoptará avances como la nanotecnología y energía solar para mejorar la producción. Estos sistemas se espera que sean de amplia discusión este año.

En cuanto a Colombia, según expertos nacionales, este panorama tiene un doble efecto: por un lado permitirá que siga llegando una alta inversión extranjera- tal como sucedió en 2011 cuando por este concepto se recibieron cerca de US$13.000 millones - pero por otro pueden darse dificultados con los precios de los combustibles, debido a las altas cotizaciones del petróleo.

El mayor inconveniente de este escenario, en concepto de Álvaro Younes, presidente de Fedispetróleo, es que en un escenario de precios del petróleo por encima de los US$100 se pone en riesgo la fórmula para establecer el valor de la gasolina que instauró el gobierno y que busca que los incrementos sean moderados, con un tope de 1,5% mensual.

En lo que se refiera a los sectores aurífero y de carbón las cábalas son promisorias, no sólo por la llegada de nuevos jugadores, sino porque se realizarán altas inversiones para aumentar la extracción.

Tal como lo visualiza la directora Ejecutiva del Gremio de la Minería a Gran Escala, Claudia Jiménez, la actividad seguirá siendo impulsada por un escenario de altos precios, lo que llevó a que las empresas que representa definan planes que demandarán inversiones a 2015 por cerca de US$8.500 millones.

Un mayor brillo para los metales

Según la firma Deloitte Touche Tohmatsu Limited, los precios del oro, plata y los metales de tierras raras se mantendrán elevados, pero volátiles. Lo que se espera es que se mantenga la tendencia del año pasado, cuando los precios de la plata, que fue el commoditie con el mejor desempeño anual, creció cerca de 30% desde comienzos del año, mientras que el oro subió 24,6%. El estudio de la firma predice que en la medida en que el suministro continúe siendo apenas suficiente y los requerimientos de las empresas y consumidores por productos cotidianos que demanden el uso de tecnologías limpias mantengan un sólido nivel, los precios de los metales de tierras raras como europio, disprosio, terbio y neodimio, posiblemente seguirán siendo elevados por espacio de varios años.

Las descisiones en las petroleras

En cuanto al sector petrolero se espera que haya una intensa actividad de negocios, apalancada por los altos precios del crudo que llevarán a que crezcan las inversiones para exploración y explotación. A su vez, las proyecciones indican que este año se seguirán presentando escisiones en las grandes multinacionales petroleras. El informe advierte que aunque durante los últimos 50 años el modelo que se ha impuesto entre las grandes compañías de gas y petróleo es la integración vertical, que les permite manejar sus negocios en diferentes segmentos, ahora hay empresas que ven más viable separar sus operaciones de exploración y producción manejándolas desde diferentes firmas. Por ahora, no se sabe si esta tendencia en temporal o se mantendrá en el largo plazo.

Una época dorada para el gas natural

Para los jugadores del sector de gas natural vendrá, como afirma la firma Deloitte, una "era dorada". La razón es que al estar altos los precios del petróleo el gas se convierte en una opción como combustible. Las cábalas señalan que el gas natural se convertirá en uno de los combustibles más apetecidos en el mundo. Otra razón que impulsará la demanda es que es un combustible limpio que puede responder mejor ante las estrictas regulaciones ambientales y porque hay grandes volúmenes que se pueden vender a precios competitivos. Hay muchas empresas de energía que consideran al gas como una fuente confiable para producir electricidad debido a que hay grandes reservas, mientras que otros alternativas como la eólica y la solar tienen como desventaja el que son intermitentes.

Aplicaciones de nanotecnología

El reporte sugiere que las investigaciones sobre nanotecnología seguirán desarrollándose, en especial las aplicaciones para el sector energético. Especialistas y economistas predicen que el mercado global para productos de nanotecnología crecerá hasta llegar a un billón (millón de millones) de dólares en los próximos 10 a 15 años. Entre los adelantos están los nanocristales para generar energía solar y dejarían obsoletos los paneles que se producen en la actualidad. La razón es que la luz solar podrá convertirse en electricidad a través del uso de una sustancia similar a la pintura que podrá aplicarse en aerosol a los techos de las edificaciones. Los investigadores ya han demostrado que los llamados "nanocristales" pueden ser tan efectivos como las más costosas celdas solares.

Desarrollo de los recursos hídricos

El desarrollo y aprovechamiento de los recursos hídricos son temas cruciales para las empresas energéticas en el ámbito mundial. Según una encuesta reciente de las firmas Globescan y Circle of Blue, todo lo asociado con los recursos hídricos se constituyeron en la primera y segunda preocupación ambiental de las empresas del sector energético por encima de temas populares como el cambio climático, que apenas ocupó el sexto lugar en la escala de importancia. Es por esta razón que las compañías están dispuestas a invertir para asumir el control sobre sus consumos de recursos hídricos. Este interés hará que se desarrollen los negocios que sean novedosos para aprovechar los recursos hídricos y protegerlos, así como tecnologías que contribuyan con este propósito.

Las opiniones

Claudia Jiménez
Directora ejecutiva del gremio de Minería a Gran Escala

"Los altos precios de los commodities seguirán impulsando las inversiones en Colombia, pero se necesitan reglas de juego estables para impulsar el desarrollo minero".

Alejandro Martínez

Presidente de la Asociación Colombiana del Petróleo

"La oferta del sector se verá favorecida por los altos precios de los commodities, entre otras por la creciente demanda de las economías emergentes, especialmente de China e India".

Álvaro Younes

Presidente de Fedispetrol

"Si se mantiene un escenario de precios del petróleo altos, esto llevará a que se den más alzas en los combustibles o se reconsidere la fórmula para calcular el valor".

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